Visiter Aix-la-Chapelle pendant les fêtes

Visiter Aix-la-Chapelle pendant les fêtes

Aix-la-Chapelle, voilà un nom qui sonne comme un village de campagne, bien de chez nous. Pourtant, c’est en Allemagne, à la frontière avec la Belgique, que je vous emmène. Aachen, ou Aix-la-Chapelle possède un, si ce n’est le plus beau marché de Noël d’Allemagne. Il y a également beaucoup de choses à y faire, et à découvrir ! Alors vous êtes prêt ? C’est parti !

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Bienvenue sur le marché de Noël d’Aix-la-Chapelle !

Découvrir Aix-la-Chapelle à Noël

Une ville aux multiples cultures

Sous ce nom français comme je le disais plus haut, se cache une ville allemande étudiante, et comptant pas moins de 250.000 habitants. Aachen comme on l’appelle ici, est frontalière avec la Belgique, et, située non loin des Pays-Bas. Ainsi, l’Allemand évidemment, mais aussi le Néerlandais, et même le Français, sont des langues que vous entendrez se parler indifféremment dans la rue. La ville a été partiellement détruite deux fois durant son existence : lors d’un incendie au XVIIIe siècle, puis pendant la seconde guerre mondiale. Mais il n’y parait rien, car effectivement chaque fois, la ville a été rebâtie à l’identique ce qui lui confère un charme délicieux lorsque l’on se balade dans son centre-ville. Les ruelles médiévales et les belles façades se succèdent pour vous en mettre pleins les yeux.

Visiter Aix-la-Chapelle à Noël, devient d’autant plus magique que la ville accueille en son sein un marché de noël qui s’étend dans son centre, et permet de découvrir l’histoire, la culture, et les spécialités locales avec une chaleur typique de cette période magique. Amateurs de pains d’épices, vous ne serez pas déçus… 

Aix-la-Chapelle, comment s’y rendre ?

Par l’autoroute et au départ de Paris, il vous faudra compter 4h30 de routes environ. En prenant l’A1, puis l’A2, avant finalement d’emprunter l’E42 qui vous permettra de traverser la Belgique dans sa largeur et vous fera arriver directement à Aix. En Thalys, vous pourrez partir de la gare de Paris Nord, et de voyager en 2h30. En vous y prenant en avance vous pourrez en plus, trouver des billets à partir de 35€.

Aix-la-Chapelle et la magie de Noël

Aussi je ne crois pas trop m’avancer dans l’inconnu, ou faire du zèle en affirmant ce qui suit : le marché de Noël d’Aix est surement un des plus beaux que j’ai pu faire. Et ils sont nombreux les visiteurs qui viennent s’immerger dans la chaleur du lieu. Que ce soit en journée, ou, plus tard dans l’après-midi, les ruelles ne désemplissent pas. On admire, les décorations de Noël artisanales, les guirlandes et les couronnes que l’on peut par ailleurs composer soi-même selon ses goûts. On reste béat devant les artisans, les « ouvreurs de pierre », qui, sciant ce qui semblent être de gros cailloux, révèlent de magnifiques géodes. Enfin, on a l’estomac constamment appelé par les odeurs délicieuses qui peuvent vite devenir une vraie torture.

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Alors, laissez vous tenter par une flammekueche, ou bien par un petit panier de Reibekuchen, cette spécialité que je vous ai présenté dans mon article sur Monschau. Et puis, vous n’échapperez pas à cette tasse de vin chaud, de chocolat, de café, qui fait tellement de bien après une balade entre les différents chalets. La gourmandise n’aura vraiment plus de secrets pour vous enfin, quand vous aurez dégusté les spécialités de pains d’épices. Ils existent plusieurs maisons, et chacune propose ses recettes, ses variations… J’ai été séduis par la maison Nobis Printen. Véritable institution dont les vitrines sont des chefs d’œuvres, et les pains, de véritables gourmandises avec un goût de « reviens-y ».

Voyage dans l’histoire à Aix-la-Chapelle

Le midi, nous nous arrêterons au Zum Goldenen Einhorn (La Licorne Dorée), un restaurant connu situé sur la Grand place de Aix et qui propose des plats locaux et authentiques. Nous opterons pour un Sauerbraten, un plat allemand typique marinés. Ici la variante du coin, propose une sauce aigre-douce à base de « Printen », le pain d’épice local. Le sauerbraten est servi avec des quenelles de pommes de terre, ainsi que du chou rouge. Un régal pour qui, cherche à se réchauffer !

Le centre Charlemagne

Puis nous prendrons la direction du Centre Charlemagne, situé de l’autre côté de l’Hôtel de ville, entre ce dernier et la cathédrale précisément. Il faut compter 6€ la visite (3€ en tarif réduit), et la visite vous prendra entre une heure et demi et deux heures. J’ai beaucoup apprécié la visite en vérité, parce que je ne m’attendais pas à entrer dans ce genre d’univers. La scénographie est résolument moderne et beaucoup basée sur l’expériencielle, ce qui donne l’envie de se plonger au cœur de l’histoire et de tout savoir ! Les enfants seront émerveillés devant les vitrines opaques, qui tout à coup deviennent transparentes lorsque l’on se présente face à elles. C’est un voyage qui vous permettra aussi de comprendre le rôle d’Aix-la-Chapelle, son histoire, son évolution depuis… Charlemagne jusqu’à aujourd’hui.

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Découvrir les sources thermales

Aix-la-Chapelle ce sont aussi des thermes qui sont connus depuis la création de la ville. Les romains, les francs, s’installeront ici pour cela. Il se raconte même que si le choix de Charlemagne s’est porté sur Aix, c’est aussi pour ces fameux thermes. Aujourd’hui, vous pouvez en centre-ville voire la source jaillir depuis la gueule des lions sous la rotonde de l’Elisenbrunnen. Cette ancienne buvette est en effet connue pour ses « sources nauséabondes » comme on les appelle. Une odeur pas toujours agréable se fait sentir dans l’atmosphère : elle est due à la forte teneur en souffre de l’eau. La magie opère dès que l’on approche sa main de l’eau. Celle-ci jaillit à une température autour des 52°C, particulièrement agréable. En périphérie de la ville vous aurez accès aux Thermes Carolus. Idéal si vous souhaitez vous détendre, et profiter des biens faits des eaux thermales d’Aix-la-Chapelle.

La Cathédrale d’Aix la Chapelle à Noël

Enfin c’est une visite que j’ai beaucoup appréciée également. Pour la visiter, il faudra tout d’abords aller au centre d’information situé non loin, et prendre un billet pour 4€. Par la suite, ce sont 45 minutes de visite de ce monument qui vous attendent. La cathédrale fut d’ailleurs, le premier monument allemand inscrit à l’Unesco en 1978. Ici, reposent les reliques de Charlemagne ainsi que d’autres saints. La construction de  « l’Aachener Dom », est d’autant plus impressionnante qu’elle s’étale sur 1.200 ans d’histoires… Sa partie la plus ancienne est la Chapelle Palatine.

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L’Octogone reconnaissable depuis l’extérieur date en effet de l’an 700-800. A l’époque de sa construction il était le dôme le plus haut, au Nord des Alpes. Son chœur, construit plus tard, est impressionnant à plus d’un titre. Copié sur le style de la Saint-Chapelle de Paris, on se laisse happer par la hauteur des vitraux qui font plus de la moitié de la hauteur des murs. Une prouesse technique impressionnante pour cette cathédrale que l’on nomme aussi le Kaiserdom : la Cathédrale Impériale. Vous pourrez aussi voir le trône sur lequel se serait assis Charlemagne et tous les rois lui succédant.

Le mot de la fin

Aix-la-Chapelle est ainsi surprenante à tous les égards. Découvrir son passé est un vrai bain de culture, qui permet par ailleurs de redécouvrir également une partie de l’histoire de… la France ! Difficile effectivement se représenter alors le royaume de Charlemagne, en se disant que cette partie de l’Allemagne était sous son égide, et plus encore sa capitale. Enfin, découvrir Aix-la-Chapelle lors des fêtes de fin d’années, c’est comme je le disais dans l’article plus haut, découvrir un des plus beaux marchés de Noël d’Allemagne. Beau pour son ambiance chaleureuse, et parce qu’il montre aussi ce qu’est l’esprit de Noël : le plaisir de partager un moment, de profiter du temps froid pour dévorer sans complexe des spécialités sucrées, et follement savoureuses. De boire un vin chaud, et d’échanger avec son voisin sur sa culture, et finalement en apprendre encore plus ! Alors, tentés par une escapade à Aix ?

N’hésitez pas à me le dire en commentaire, et à partager l’article et à épingler les photos qui vous plaisent ! 😉

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Vous pourrez découvrir tout au long de votre balade des fontaines et des statuettes. Ces dernières représentent les métiers qui ont marqué la cité.

Ce séjour a été organisé en partenariat avec l’Office de Tourisme d’Aix-la-Chapelle et de la région d’Eifel. Je reste cependant indépendant quant au choix du contenu de l’article.

Curieux, poète et aventurier sur les bords, je vous propose de m'accompagner dans mes découvertes et mes partages

2 thoughts on “Visiter Aix-la-Chapelle pendant les fêtes

  1. Je suis une grande fan d’Allemagne bien que ce ne soit pas mon pays frontalier vu que je suis du Sud. Mais il fait partie de mes pays d’Europe préférée. Je ne connaissais pas du tout Aix-la-Chapelle. Tu m’as clairement donné envie d’y venir un jour.

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